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Reconnaître – et combattre – la violence psychologique, verbale et financière plus tard dans la vie

« Eh bien, il ne me frappe pas. »

C’est une phrase qu’on entends lorsque qu’on parle à des femmes âgées par l’entremise de Humble Warrior, un service d’écoute gratuit et compatissant qui vise à offrir un soutien aux personnes en détresse. Bien que les femmes reconnaissent qu’elles sont malheureuses dans leur mariage, elles croient souvent que si elles ne sont pas frappées, elles n’ont aucune raison légitime de partir. À un moment donné, ils en sont venus à accepter que la violence psychologique, verbale et financière n’est qu’un élément de l’entente conjugale. Pour être honnête, c’est difficile de les blâmer.

En fait, pour de nombreuses femmes âgées, la violence familiale est encore un concept relativement nouveau. La majorité d’entre eux n’ont vu la violence physique devenir  » criminalisée  » que beaucoup plus tard dans leur vie, et le concept de violence psychologique ou financière demeure encore plus étranger. En fait, bon nombre d’entre elles vivent dans des relations de violence depuis 20, 30 ou 40 ans, ce qui rend la définition d’une relation  » saine  » encore plus floue.

Pour ceux qui luttent dans une relation dans laquelle vous vous sentez humilié ou dépendant, sachez ceci : « ne pas frapper  » est la base de référence minimale pour ce à quoi tout le monde devrait s’attendre dans une relation – pas une raison de rester dans une relation. Et oui, la violence psychologique, verbale et financière sont des raisons légitimes de partir.

Définition de la violence familiale

La violence familiale ne consiste pas seulement à causer de la douleur physique ; il s’agit de pouvoir et de contrôle de la part de l’agresseur. En fait, de nombreuses relations qui commencent par la violence physique peuvent se transformer en violence psychologique et financière plus tard dans la vie parce que l’agresseur n’a plus besoin d’agresser physiquement son partenaire pour la contrôler. La National Domestic Domestic Abuse Hotline définit la violence en de nombreux termes non physiques :

  • Vous rabaisser et vous mettre dans l’embarras, en public ou en privé.
  • Contrôler à qui vous parlez (y compris les membres de votre famille) et où vous allez.
  • Le contrôle de l’argent et de votre « allocation » financière dans la relation.
  • Prendre toutes les décisions sans votre participation.
  • Vous interdire de travailler ou de faire du bénévolat.
  • Menacer de te quitter.

Il est presque impossible de connaître la prévalence de la violence familiale plus tard dans la vie, en grande partie à cause du manque de recherche sur le sujet.

En fait, dans certains cas, les organismes de services sociaux n’incluent même pas les personnes de plus de 59 ans dans leurs enquêtes sur la violence familiale. Ajoutez à cela le fait que les femmes âgées sont également moins susceptibles de signaler des cas de violence physique ou psychologique et qu’il est clair qu’en tant que société, nous avons encore beaucoup de chemin à faire pour offrir le soutien nécessaire à ces « victimes oubliées ».

Reconnaître la violence familiale chez les femmes âgées

Lorsque la violence familiale est dépeinte dans les films et les médias, elle se concentre souvent sur les jeunes femmes ou les mères de jeunes enfants, ce qui crée la fausse impression que les femmes plus âgées sont des victimes peu probables.

La vérité est que les femmes âgées sont non seulement tout aussi susceptibles d’être victimes de violence (le Royaume-Uni a récemment noté que plus de 10 % des femmes tuées par un partenaire ou un ex-partenaire avaient plus de 66 ans). Ils sont également plus susceptibles d’être ignorés lorsque les signes d’abus sont évidents :

  • Il a été démontré que les professionnels de la santé attribuent les signes de violence physique ou psychologique au vieillissement plutôt qu’à des relations abusives.
  • Les professionnels de la santé peuvent être au courant de la violence, mais l’attribuer à la détérioration de l’état de santé du partenaire violent, comme la démence, sans offrir de soutien à la victime.
  • Les responsables de l’application de la loi peuvent décider de ne pas porter plainte contre les agresseurs de personnes âgées parce qu’ils les considèrent comme un facteur de risque moindre ou inaptes à la prison.
  • « La  » violence conjugale  » est souvent jetée dans un seau généralisé de  » violence envers les personnes âgées « , ce qui crée un voile encore plus compliqué autour de la question.

Il y a une raison pour laquelle les femmes âgées ont traditionnellement accepté la violence dans leurs relations amoureuses : en tant que société, nous leur avons appris à le faire.

Rompre le cycle de la violence familiale chez les femmes âgées

Des pays comme le Royaume-Uni et l’Australie ont pris des mesures pour attirer davantage l’attention sur le problème de la violence familiale chez les femmes âgées.

Voici quelques façons dont les femmes âgées peuvent reprendre leur pouvoir et commencer à reconnaître – et à combattre – les signes de violence familiale dans leur vie :

Soyez réaliste

Familiarisez-vous avec les définitions modernes de la violence et soyez honnête avec vous-même pour savoir s’il y a de la violence dans votre mariage ou votre partenariat. Notez l’impact que cela a eu sur votre vie. Dis-moi ce que tu veux. Accusez réception. Permettez-vous de pleurer les parties de votre vie que vous avez perdues à cause de cela.

Parlez plus fort

Trouvez un conseiller ou un groupe de soutien où vous pourrez partager votre histoire et trouver des moyens d’action auprès d’autres personnes qui ont vécu et surmonté des défis similaires.

Définissez vos options

Il est possible que vous ne vous sentiez pas à l’aise de choisir le divorce ou de vivre seul à cette période de votre vie en raison de limitations physiques ou financières. Vous avez encore des options. Par exemple, une communauté de vie assistée pourrait vous fournir la sécurité et l’abri dont vous avez besoin pour retrouver votre santé physique ou émotionnelle. Les refuges pour femmes, les Services de protection des adultes (SPA) ou les amis et la famille peuvent également offrir des solutions à court terme. Dressez une liste des possibilités et parlez à un ami en qui vous avez confiance de ce qui pourrait être le mieux pour vous.

Mettez de l’ordre dans vos finances

L’une des principales raisons pour lesquelles les femmes âgées choisissent de rester dans une relation de violence est leur dépendance financière. Bon nombre d’entre eux ont passé une grande partie de leur vie dans le rôle de femme au foyer et n’ont peut-être pas d’économies personnelles.

Soyez votre propre avocat

Répétez cette phrase : « Je mérite mieux. » Sachez que votre voix compte. Si un professionnel de la santé, un membre des forces de l’ordre ou même un fils ou une fille minimise la violence qui se produit dans votre mariage, n’y consentez pas. Soyez votre meilleur défenseur et refusez d’en prendre moins que vous ne le méritez : une vie et une relation sûres et heureuses.

La vérité est la suivante : les femmes vivent plus longtemps que jamais. Il vous reste peut-être 20, 30 ou 40 ans à vivre sur cette planète. Vous avez encore le temps d’être heureux. Vous méritez toujours une saison de joie.

La violence familiale n’a pas besoin d’être une partie acceptable de votre vie. Vous pouvez écrire une fin différente à votre histoire.

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